美国宇航局发射了一艘航天器,以测试其阻止小行星撞击地球的能力

美国宇航局发射了一艘航天器,以测试其阻止小行星撞击地球的能力

美国宇航局发射了一艘航天器,以测试其阻止小行星撞击地球的能力。

新华社华盛顿11月24日电美国宇航局的“双小行星重定向测试”(DART)航天器24日从加利福尼亚州发射升空。这是美国宇航局首次测试小行星轨道偏移技术,旨在提高防止小行星撞击地球的能力。根据美国宇航局网站24日发布的消息,美国东部时间24日凌晨1时21分(北京时间24日14时21分),dart飞船携带猎鹰9号火箭从加利福尼亚州范登堡航天部队基地起飞。根据该计划,dart将在与火箭分离后独自飞行近一年,并于2022年9月与近地“孪生”小行星系统中的一颗较小小行星相撞以改变其轨道。

据美国宇航局称,这对小行星系统由两颗直径分别为780米和160米的小行星组成。较小的一颗是围绕一颗较大行星运行的卫星,是这次试验的对象。这颗目标小卫星不会对地球构成威胁,撞击后也不会构成新的威胁。因此,它已成为此类冲击试验的“完美自然实验室”。据报道,此次撞击主要是通过“动能撞击器技术”验证小行星轨道的变化。dart飞船的主体尺寸相当于一辆汽车,两侧有一块完全展开的太阳能电池板,长约8.6米。dart拥有高分辨率照相机和自动导航系统,当双小行星系统距离地球约1100万公里时,dart将以每秒约6.6公里的速度击中目标小卫星。

撞击将使目标小卫星的轨道周期缩短约4分钟,并略微缩短“孪生”小行星系统中两颗小行星之间的距离,该系统的大小足以通过地球上的望远镜观测到。2024年,欧洲航天局将发射Hera任务航天器,深入研究撞击对小行星系统的影响。小行星几乎每天都会撞击地球,但大多数都会在地球大气层中分解。体积大、能够真正撞击地面的小行星非常罕见,但小行星撞击地球的风险在理论上确实存在。美国宇航局表示,dart任务的目标是改变可能造成区域破坏的中型近地小行星的轨道。

由于其体积相对较小,有许多未被观测到的可能撞击地球。。

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